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艾吉奥·奥迪托雷故事(艾吉奥的传奇一生)

“奥迪托雷家族还没有死!我还在这里!我!艾吉奥!佛罗伦萨的艾吉奥·奥迪托雷!”

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从2007年,第一部《刺客信条》发售算起,这个IP至今已经走过了14个年头。笔者也有幸在2009年第一次接触到这个系列,也看着它从初露锋芒到名扬天下,再到如今的风雨飘摇。

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(并没有收集全系列,还望见谅)

对于《刺客信条》的现状,笔者也发出了不少个人的见解。关于这个系列现在所面临的困境,也有自己的思考。但是笔者并不想再深入展开,而是想从另一个角度探讨《刺客信条》发展至今的一些变化。

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随着《刺客信条:英灵殿》的公布,笔者又一次重拾这个系列,从《刺客信条2》开始重温所有的《刺客信条》的故事。而在这个过程中,笔者也发现了育碧在叙事角度和手法上的变化,所以才有了这篇文章。笔者想通过四到五篇浅析构成一个系列,以一个玩家的角度纵览《刺客信条》的故事模式。


年少的雏鹰

由于初代《刺客信条》的叙事手法过于简陋,故笔者无法单独列出一个专题进行叙述。所以,笔者会从玩家们都很熟悉的艾吉奥·奥迪托雷开始这个系列,从中穿插一些关于初代叙事手法的描述。

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2009年,《刺客信条2》横空出世。它在继承了初代《刺客信条》优点的同时,也做出了自己的创新,为这个系列铺垫了非常结实的基础。

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《刺客信条2》的故事发生在文艺复兴时期,年少轻狂的花花公子艾吉奥·奥迪托雷在佛罗伦萨享受着自己衣食无忧的生活。赛跑,喝酒,泡妹,打架斗殴对他来说都是家常便饭。

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(但是说实话,《刺客信条2》中克里斯蒂娜的建模真的很差)

直到自己的父亲被人出卖,全家的男性都被吊死。艾吉奥无忧无虑的生活被完全打破,而他也在父亲的指引下得到了自己应该继承的遗产,走上了一条复仇之路。

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在题材的选择上,《刺客信条2》延续了初代的“历史沉浸原则”,通过Animus带领玩家来到了浪漫的文艺复兴时期,这使得《刺客信条2》从开始就充满了浓浓的人文气息,一扫前作深沉的战争阴霾。

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而在这种故事背景的基础上,《刺客信条2》讲述了一个深刻且浪漫的复仇故事。


并不是只有爱情才能被称为“浪漫”,跌宕起伏,发人深思的情节也可以称为“浪漫”。就像《哈姆雷特》那样,在笔者看来,也是充满浪漫与人文情怀的作品。

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复仇是一个很常见的选题,也是观众最容易接受的主题之一。但是想要在众多的同类题材中脱颖而出,就需要下一番功夫。而《刺客信条2》的优势,就在于它依托了“刺客信条”独有的世界观。

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《刺客信条》系列最特别的地方在于它的古代与现代双线故事发展。玩家通过Animus连接到古代,体验前人的记忆。而古代的先祖们由通过与第一文明(伊述人)接触,向现代的后人传达信息,构成了一个完美的闭环。

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在《刺客信条2》的古代故事线中,艾吉奥的复仇是一条明线,塑造了一个逐渐从花花公子变成刺客大师的人物形象。而另一条暗线则是通过伊甸圣器“金苹果”,将以“第一文明”为核心的“刺客信条宇宙”扩展开来。

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相较于初代过于简陋的对话,《刺客信条2》有着更成熟的镜头语言。同时,《刺客信条2》也用了足够长的叙事长度,成功的将艾吉奥的前半生经历展现在玩家面前。相比于阿泰尔,艾吉奥的人物形象更加丰满,也更加深入人心。

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除了直接叙事之外,《刺客信条2》也通过“收藏品”的方式,用碎片化叙事的手法继续丰富“刺客信条宇宙”,其中的两种方式便是阿泰尔的手稿和刺客古墓。育碧通过手稿,将阿泰尔作为一个传承的角色,在不影响主线进度的前提下,构建了一个完整的刺客兄弟会的设定。而刺客古墓,则是为之后的《刺客信条》系列埋下伏笔。

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(六座古墓里的两座,大流士和阿蒙内特已经在后续的游戏剧情里出现了)

而另外一个碎片化叙事的方式,就是“真相”。而这,则是现代故事线的暗线。


直到《刺客信条4:黑旗》,戴斯蒙都是唯一的现代主角。关于戴斯蒙被Abstergo抓住,通过Animus回溯祖先的记忆,以及如何以现代刺客身份活动,这些都是现代部分的明线。

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而育碧也通过“实验体16号”这一角色,在Animus里设置了符文和对应的真相内容,让玩家收集并进行简单的解密,了解“刺客信条宇宙”里,世界的真相。

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这样的做法不仅是丰富了游戏的玩法,让游戏不只局限于潜行和战斗。同时也在初代《刺客信条》的基础上,扩展了世界观构成,为之后的故事发展设下了伏笔。

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这一做法是成功的,在当时掀起了玩家群体里的积极讨论,无数人都在分析解读这些真相里的内容。笔者在重新查阅这些资料的时候,不禁觉得这股考究热潮很像现在大火的一款手游——《明日方舟》。二者都是编剧不说人话,通过各种匪夷所思却又有所道理的线索,给予玩家无限的想象。(非贬义)

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就是这种直接叙事和间接碎片化叙事相结合,现代与古代故事相交错的方式,成功塑造了艾吉奥和戴斯蒙这两个跨越时空的主角,才让《刺客信条2》成为了许多人心目中的神作。同时,也奠定了之后《刺客信条》系列最典型的叙事手法:收藏品叙事。


但是《刺客信条2》仅仅只是一个开始,让《刺客信条》真正走向巅峰的,还是它之后的资料片,以及围绕其构成的“艾吉奥传奇”。

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翱翔的雄鹰

时隔一年,在《刺客信条2》的热度尚未完全消散之际,育碧趁热打铁,推出了资料片性质的《刺客信条:兄弟会》,正式开始书写名为“艾吉奥”的传奇故事。

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从画面角度来看,《兄弟会》有着更细致的建模水平,在画面表现力上远超自己的两位前辈。这种进化,使得游戏对历史建筑的还原更上一层楼,带来的历史沉浸感也更加浓厚。

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(简单对比一下克里斯蒂娜的建模,不难看出其中的进步)

从游戏性和游戏内容来看,因为体量限制,《兄弟会》的整体流程不长,但是其中内含的元素却非常丰富。


除了最基本的战斗和自由奔跑,《兄弟会》将前作中的经济系统和与其搭配的装备系统、庄园系统继续发扬光大,诞生了以“重建罗马”为核心的全新经济系统。

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新增的“刺客学徒”成为了游戏的特色系统,也是当初宣传的重点。

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达芬奇的战争机器系列任务,将艺术作品与关卡设计相结合,给玩家留下了深刻的印象。


连杀系统的引入,在很长时间内,成为了系列的核心战斗系统。


多人对抗模式的加入,不仅扩充了现代部分的故事,非对称的对战体验也让玩家眼前一亮。


这些在原有基础上的微创新,不仅丰富了游戏性和游玩体验,其中许多系统也为之后《刺客信条》系列作品的基础。可以说,如果追本溯源的话,系列中的许多元素都能在《兄弟会》里找到其原型。

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(甚至还出现了系列最早的“海战”)

而叙事能力的加强,将《兄弟会》推上了系列第一个高峰。


首先,更加成熟的电影化运镜手法,配合着升级的画质,增加了玩家的观感体验,也更好的传达了镜头语言。

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而从古代部分的故事来看,《兄弟会》抛开了《刺客信条2》里的复仇戏码,将重心转移到对“刺客信条的理解和应用”上来:为了能打败压迫人民,企图利用伊甸圣器控制民众的圣殿骑士,艾吉奥等人集合了罗马人民的力量,建立起根植于底层的罗马兄弟会,传播着刺客们追求自由的思想和信条。

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这一主题上的转变,成功塑造了一个完整的兄弟会组织架构:从兄弟会的建立到成员的招募,再到最后击败波吉亚家族达到鼎盛,玩家都切切实实参与其中。同时,在玩家不断壮大自己势力的同时,也感同身受地体会到刺客与圣殿骑士的矛盾与冲突。玩家的内心里深深刻下了刺客与信条,对游戏的内容产生共鸣。

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而现代部分的进步是最大的。除了加强现代部分的可操控部分之外,育碧也通过各种穿插在主线之间的轻松小故事,让现代四人小队每一个人的形象跃然纸上。

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(更加诙谐幽默的对话,活跃了原本死气沉沉的氛围)

戴斯蒙的成长也是令玩家津津乐道的话题。通过出血效应,戴斯蒙迅速掌握了刺客的技巧,但也带来了严重的幻象。虚实结合,现代与古代界线的模糊处理,都让现代部分剧情的发展扑朔迷离。

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也是在《兄弟会》,《刺客信条》系列开始强化文本叙事的占比。通过现代的邮件系统,玩家可以获得有别于游戏体验得到的剧情。

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也是从《兄弟会》开始,育碧开始深挖《刺客信条》的IP价值。他们不仅将这个系列局限于游戏,更是在游戏的基础上建立了诸如《刺客信条:传承计划》这样的网页剧情内容,类似“博学者”这样不直接出现在游戏里的组织也渐渐多了起来,“刺客信条宇宙”再一次发展壮大。

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(这些游戏外内容,由于体量较大而且年代较远,不方便展开说明,具体可以前往“刺客信条维基”查看)

16号实验体留下的信息也依旧作为收藏品和解密要素保留在游戏里。而这次,育碧将关注点转移到近现代的公司劳务上,这也成为了之后现代部分故事的基础。

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在《兄弟会》的结局,戴斯蒙得到了艾吉奥藏起来的伊甸苹果,完成了历史的传递。而第一文明的朱诺,则通过这颗苹果开始干涉现代世界,成为了之后现代剧情的主线。

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《刺客信条:兄弟会》是《刺客信条》系列的首个高峰,它不仅为之后的系列游戏做好了榜样,也在叙事方式上做出了创新和突破,将其视为《刺客信条》的一大源泉也不为过。


艾吉奥的故事还没有结束,而《刺客信条》的道路也还漫长。

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暮年的老鹰

如果说《刺客信条:兄弟会》将这个系列带上了第一个高峰,那么其续作《刺客信条:启示录》则是系列的第一个低谷。只不过,这个低谷被它耀眼的光芒所掩盖,并没有那么直观地体现出来。

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作为一款仅有九个月工期的游戏,《启示录》在游戏内容的进步是微乎其微的。炸弹系统和塔防系统只是这个系列里的昙花一现,这些创新和《兄弟会》一比相形见绌。

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导致这种情况产生的原因,一方面是玩家对于资料片的要求并不高,另一方面则是育碧想要继续利用艾吉奥,进行一波情怀营销。

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是的,到了《启示录》,育碧已经积攒了《刺客信条》两代人共三部正统续作的情怀,已经有足够的历史沉淀进行情怀营销了。


于是,《启示录》的剧情关键词便是“传承”,这个词贯穿了整个游戏流程。在古代故事线里,玩家看着已经步入暮年的艾吉奥,为了寻找阿泰尔留下的知识而前往马西亚夫进行自己的“朝圣”之旅。在寻找打开图书馆钥匙的过程中,艾吉奥和君士坦丁堡的刺客们合作,又一次投身进对抗圣殿骑士的冒险。

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育碧很清楚玩家的心思,于是他们便从艾吉奥开刀,游戏初期便让艾吉奥身披伤病,通过他的自嘲传递着“传奇已老”的概念,赚足了玩家的眼泪。

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除此之外,利用相同动作模型,打造了阿泰尔和艾吉奥两代刺客同步行动的画面;用全新的技术重现初代的马西亚夫……这些都是情怀加分的亮点。

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而通过“钥匙”,艾吉奥也能像利用Animus一样回顾阿泰尔的记忆。在补全阿泰尔故事的同时,也指引着两代刺客大师跨越时代的会面。

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育碧也让艾吉奥找到了最终的归宿,为他传奇的刺客生涯画上了完美的句号。

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当然,如果只是情怀的话,玩家自然不会买账。育碧在《启示录》里,也尝试开始打破《刺客信条》系列的一些已经固化的剧情结构。


在《启示录》之前,尤其是《刺客信条2》和《刺客信条:兄弟会》,在玩家的印象里,刺客就是正义,而圣殿骑士则是邪恶的化身。这种刻板的印象多多少少限制了剧情的发展。


育碧打破这种情况的方法,首先就是从艾吉奥的性格上做出改变。《启示录》里,年老的艾吉奥远比年轻时要冷酷得多。无论是对圣殿骑士的恶语咒骂,还是更加残忍的处决动作,都和之前那个风度翩翩的贵族形象相去甚远。

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另一个方法就是打破“刺客就是正确,圣殿骑士就是错误”的思想。虽然《启示录》并没有完全实现这种转变,但也做出了很大的进步。在游戏里的一个刺客支线任务里,艾吉奥的学徒误杀了一名无辜群众。如果忽略玩家没事耍弄袖剑误伤平民的情况,这应该是艾吉奥刺客生涯中第一次(间接)杀死了无辜者。

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(刺客也会犯下致命的错误)

同时,《启示录》也突破了“圣殿骑士占据了极大的优势,而刺客只能委曲求存”的形式。在《启示录》里,虽然刺客们依旧隐藏在黑暗中行动,但是在君士坦丁堡的势力并不亚于圣殿骑士,甚至能与之直接抗衡。最直观的表现就是那些遍布全城的刺客学徒们。用一个不恰当的比喻,艾吉奥在罗马的兄弟会是他白手起家的创业公司,而君士坦丁堡的兄弟会则是一个成熟的上市企业。

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(君士坦丁堡兄弟会的势力非常强大,甚至有种刺客和圣殿骑士角色反转的感觉)

现代剧情部分,由于戴斯蒙在《兄弟会》的结局失去了意识,他的同伴们只能将他投入Animus中,导致了现代部分操作内容的减少。而育碧则构建了一个科幻元素十足的Animus之岛作为活动区域,同时也制作了一个全新的第一人称解密游戏“戴斯蒙之旅”,用来讲述戴斯蒙过去的故事。

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和古代线中艾吉奥与阿泰尔相见类似,身为十七号实验体的戴斯蒙终于和那个神神秘秘的十六号实验体克雷在Animus里相遇了。

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在《启示录》的结尾,艾吉奥卸下了自己的所有装备,隔空喊话戴斯蒙。因为这个时候他已经明白,自己的一生只是作为传声筒而存在,他连接着过去(阿泰尔)和未来(戴斯蒙)。

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而第一文明也通过这个机会,向戴斯蒙传递了太阳风暴导致的“第二次灾难”即将到来,需要他去阻止末日的发生。这也是系列首次,第一文明完完全全展现在玩家面前。

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戴斯蒙完成了记忆同步。此时的他,已经获得了阿泰尔的知识和艾吉奥的技巧,完成了对自己祖先的传承。在很短的时间里,戴斯蒙就从一个无名酒保,成为了一名现代刺客大师。《启示录》完结了艾吉奥的刺客生涯,也完结了戴斯蒙的成长故事。接下来,就是戴斯蒙作为一名现代刺客大师的进一步行动了。

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从整体表现来看,《刺客信条:启示录》并不是一款成功的作品,这也是笔者将其视为一个低谷期的原因。但是这并不意味着《启示录》是一款失败的作品,它很好的完结了艾吉奥的故事,作为“艾吉奥传奇”中不可或缺的一部分存在。同时,它也作为一款承上启下的“传承”作品,开启了戴斯蒙全新的冒险篇章。

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尾声

艾吉奥的故事不仅局限于游戏,包括分别对应游戏内容的小说,以及讲述艾吉奥的父亲——乔瓦尼·奥迪托雷故事的真人短片《刺客信条:血系》,还有讲述艾吉奥老年生活的动画短片《刺客信条:余烬》,这些内容一同构成了完整的“艾吉奥传奇”。

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纵观整个游戏业界,也很难找到像这样,运用如此大规模的叙事维度和广度去塑造一个游戏角色的例子,这就是艾吉奥在玩家心目中获得如此高度的原因所在。

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这样的成功很难复制,也不可复制——因为这需要投入大量的财力和物力。正是因为如此,“艾吉奥传奇”才为《刺客信条》系列奠定了世界观基础和粉丝基础,为之后系列的辉煌铺好了前路。


育碧在艾吉奥之后所做的,就是在已有的世界观下,书写新的故事。


而下一部《刺客信条》,便是北美三部曲的开端。

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